Калькутта: город контрастов

Калькутта прекрасна и ужасна одновременно. Это один из самых контрастных городов Индии. В прошлом крупнейший и богатейший город, столица британской Индии. Что сегодня? Сегодня город переживает не самые лучшие времена. Некоторые острословы называют ее «кладбищем Британской империи».

Иностранные туристы не балуют свои присутствием Калькутту. Это чувствуется еще в аэропорту. Минимум иностранцев, низкие цены по сравнению с другими городами, упрощенная инфраструктура, неграмотные таксисты, которые на слух определяют адресат…
Калькутта: город контрастов

Церковь Господа Иисуса, 1818 год.
Калькутта: город контрастов

В воскресенье людей на улицах не много, да и жарко. Полицейские машины напротив здания «Дома Писателей» Ост-Индийской компании.

Калькутта: город контрастов

Впрочем, это в прошлом, теперь здесь квартируют государственные учреждения Западной Бенгалии и тучи приведений, если верить слухам.

Калькутта: город контрастов

Местный сбербанк Резервный банк Индии.
Калькутта: город контрастов
Даже не верится, что это центр Калькутты и что буквально в двух шагах от этого места бедняки постоянно живут на тротуарах… Здание Главпочтамта, 1868 год.

Калькутта: город контрастов
Выделенная линия для общественного транспорта?
Калькутта: город контрастов

Кажется, здание суда. Присмотритесь к тротуарам, там постоянно живут бедняки.
Калькутта: город контрастов

Так по всему центру. Деревянные настилы, покрытые картоном, натянутый брезент, нехитрый скарб, кухня, варево в чане… Честно говоря, фотографировать все это непросто, ведь люди так постоянно живут. А кто-то живет прямо в машине, в рабочем Ambassador taxi…
Калькутта: город контрастов

В Калькутте по тротуарам, как правило, никто не ходит. Не принято, да и занято. Потому пешеходы делят дорогу с транспортом, в общем-то рискуя оказаться под колесами какого-нибудь динозавра.
Калькутта: город контрастов

Железнодорожный вокзал по ту сторону реки Хугли, одного из рукавов священного Ганга.
Калькутта: город контрастов

Мост Ховра, вроде как самый большой консольный мост мира, перекрывающий реку Хугли единым пролетом длинной в 705 метров. Что на это скажут известные мостостроители? 😉
Калькутта: город контрастов

Местный флот.
Калькутта: город контрастов

Неожиданно настоящее круизное судно PARAMHAMSA компании Unique World Cruises.
Калькутта: город контрастов

По другую сторону еще один грандиозный вантовый мост Vidyasagar Setu. Этот вроде как самый длинный в Индии (823 м), и платный. )
Калькутта: город контрастов

Пассажирские паромы бороздят речные просторы.
Калькутта: город контрастов

Хоть вид у них и не очень, они представляют собой самый быстрый способ пересечь Хугли.
Калькутта: город контрастов

Metcalfe Hall — публичная библиотека, расположенная в здании построенном в 1844 году.
Калькутта: город контрастов

New Secretariat Building, явно госучреждение какое-то.
Калькутта: город контрастов

Как же так вышло, что самый богатый город Индии превратился в один из самых бедных мегаполисов страны?
Калькутта: город контрастов

После утери столичного статуса в 1911 году (по одной из версий, из-за претензий бенгальцев на независимость), Калькутта оставалась крупнейшим и богатейшим городом Британской Индии, пока не грянул гром религиозных беспорядков 1946-1947 годов, приведших всю Индию к разделу. В результате мусульмане Бенгалии устремились в Восточный Пакистан (Бангладеш ныне), а в Калькутту хлынули миллионы беженцев-индуистов. Потом вторая волна беженцев после индо-пакистанской войны 1971 года. И без того перегруженный город погрузился в пучину хаоса и крайней нищеты.
Калькутта: город контрастов

Большинство колониальных зданий вплоть до конца девяностых стояло в удручающем состоянии абсолютного запустения. Здание Верховного Суда.
Калькутта: город контрастов

И лишь с начала девяностых колониальный центр начали потихоньку восстанавливать,
Калькутта: город контрастов

возвращая былое колониальное великолепие. Резиденция Правительства штата Западная Бенгалия.
Калькутта: город контрастов

Параллельно строится Новая Колката, примыкающая к одной из окраин города. А между двумя центрами расположено бесконечное царство порой откровенных трущоб.
Калькутта: город контрастов

Почти полностью восстановлено пышное здание Metropolitan, в прошлом крупнейший универмаг Азии. В начале XX века европейцы захаживали в здание для «приличного образа жизни». В наши дни здание сдается в аренду многочисленным магазинам и офисам. А прямо напротив входа расположен стихийный базар, превращающийся в ночные часы в коммунальную квартиру…
Калькутта: город контрастов

При этом всего лишь двадцать лет назад здание выглядело так.
Калькутта: город контрастов

Почувствуй разницу.
Калькутта: город контрастов

Колката сегодня — это четвертый по количеству населения город в Индии (после Мумбая, Дели, и Бангалора), насчитывающий около 5 млн граждан.
Калькутта: город контрастов

Пожалуй, о несмотря на все известные проблемы, город потихоньку поднимается с абсолютного дна (если такое, конечно, существует). Знаменитый калькуттский трамвай.
Калькутта: город контрастов

Особенно в центре эта динамика начинает ощущаться, глядь среди заросших древностью колониальных шедевров,
Калькутта: город контрастов

то тут, то там, появляется восстановленное былое великолепие, вроде штаб-квартиры CESC (Calcutta Electric Supply Corp), расположенной в историческом здании Victoria House.
Калькутта: город контрастов

Или вот реликт архитектурного и культурного наследия, мечеть Tipu Sultan, построенная в 1842 году.